Parasiit suurendab nakatunu kihu saada juhiks

PM Tervis
Copy
Mees ja hunt
Mees ja hunt Foto: Shutterstock

26 aastat väldanud huntide käitumisandmete ja 229 hundi vereanalüüsi uurimine näitas, et parasiidi Toxoplasma gondii nakkus suurendab huntide juhiks saamise tõenäosust 46 korda.

Uurimus näitab, et selle parasiidi mõju looduses on alauuritud ning selle rolli ökosüsteemides ja loomade käitumises on alahinnatud.

Kui teil on kass, olete ilmselt sellest parasiidist juba kuulnud. See mikroskoopiline organism suudab seksuaalselt paljuneda ainult kasside kehas, kuid suudab nakatada ja elada peaaegu kõigis soojaverelistes loomades.

See hõlmab ka inimesi, kel see võib põhjustada tavaliselt sümptomiteta (kuid siiski potentsiaalselt surmavat) parasiithaigust nimega toksoplasmoos.

Kui see on teises peremeesorganismis, peab individuaalne T. gondii leidma viisi, kuidas saada oma järglased tagasi kassi sisse, et mitte sattuda evolutsioonilisse tupikusse. Selleks on omamoodi õõvastav viis.

Parasiidiga nakatunud loomad, nagu rotid, hakkavad võtma rohkem riske ja mõnel juhul muutub kasside uriini lõhn neile fataalselt ligitõmbavaks. Nad saavad seega tõenäolisemalt kasside saagiks ja lõpetavad nende kõhus.

Suuremate loomade, näiteks šimpanside puhul, tähendab see suurenenud riski kokku puutuda suurema kassiga, näiteks leopardiga. T. gondii poolt nakatunud hüäänid saavad samuti tõenäolisemalt lõvide poolt tapetud.

Halli hundi (Canis lupus) jaoks ei ole Yellowstone'i rahvuspargis kassid just tavapärased saakloomad. Kuid mõnikord kattub nende territoorium puumade (Puma concolor), T. gondii kandjate, territooriumiga ning mõlemad liigid jahivad põtru (Cervus canadensis), piisonit (Bison) ja muulasid (Odocoileus hemionus), keda võib sealt leida.

On võimalik, et hundid nakatuvad samuti, võib-olla süües aeg-ajalt surnud puumasid või tarbides puuma väljaheiteid.

Hundite ja nende käitumise andmete kogumine ligi 27 aasta jooksul pakkus haruldast võimalust uurida parasiidi mõju metsikule vahe-peremeesorganismile.

Teadlased, keda juhtisid Yellowstone'i hundiprojekti bioloogid Connor Meyer ja Kira Cassidy, vaatasid ka huntide ja puumade vereproove, et hinnata T. gondii nakatumise määra.

Nad leidsid, et huntidel, kelle territoorium kattus suuresti puumade omaga, oli tõenäolisemalt T. gondii nakkus.

Kuid oli ka käitumuslik tagajärg – märkimisväärselt suurenenud riskide võtmine.

Nakatunud hundid lahkusid 11 korda tõenäolisemalt oma karja juurest ja suundusid uuele territooriumile. Nakatunud isastel oli 50-protsendine tõenäosus lahkuda oma karjast kuue kuu jooksul, võrreldes nakatumata huntidega, kes teevad seda tavaliselt 21 kuu jooksul.

Samamoodi oli nakatunud emastel 25-protsendine tõenäosus lahkuda oma karjast 30 kuu jooksul, võrreldes nakatumata huntide 48 kuuga.

Nakatunud hundid olid samuti palju tõenäolisemalt karjajuhid. T. gondii võib suurendada testosterooni taset, mis omakorda võib viia suurenenud agressiivsuse ja domineerimiseni – omadused, mis aitaksid hundil ennast karjajuhina kehtestada.

Sellel on paar olulist tagajärge. Karjajuhid on need, kes paljunevad, ja T. gondii võib levida emalt järglastele. Kuid see võib mõjutada ka kogu karja dünaamikat.

«Hallhundi karja grupielu struktuuri tõttu on karjajuhtidel ebaproportsionaalselt suur mõju oma karjakaaslastele ja grupi otsustele,» kirjutavad teadlased oma artiklis.

«Kui karja juhtivad hundid on nakatunud T. gondiiga ja näitavad käitumuslikke muutusi, võib see luua dünaamika, kus parasiidi poolt ühes hundis käivitatud käitumine mõjutab ülejäänud karja.»

Kui näiteks karjajuht otsib puuma uriini lõhna, tungides julgelt uuele territooriumile, võivad nad rohkem parasiidiga kokku puutuda, seega on T. gondii nakkuse määr hundipopulatsioonis suurem. 

See on veenev tõend, et väikesed, alauuritud elusorganismid võivad avaldada suurt mõju ökosüsteemi dünaamikale.

«See uuring näitab, kuidas kogukonnatasandi koostoimed võivad mõjutada individuaalset käitumist ja potentsiaalselt laieneda grupitasandi otsustele, populatsioonibioloogiale ja kogukonnaökoloogiale,» kirjutavad teadlased.

«Parasiitnakkuste mõjude kaasamine tuleviku loodusuuringutesse on ülioluline, et mõista parasiitide mõju indiviididele, rühmadele, populatsioonidele ja ökosüsteemi protsessidele.»

Uuring on avaldatud ajakirjas Communications Biology. 

Allikas: Sciencealert

Märksõnad

Tagasi üles